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Lo que nunca se supo de Galápagos

Todo sobre: EcuadorViajes

Fotos de Jeannette Zárate.

Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1979, las Islas Galápagos deben su nombre a las tortugas endémicas que ahí habitan. Es un archipiélago compuesto por 13 islas y un centenar de islotes, una maravilla del mundo que sí da para escribir. En principio había descartado la posibilidad de llegar hasta aquí, ya que según la información que obtenía de otros turistas el monto mínimo que necesitaba para trasladarme era un millón y medio de pesos chilenos.

Pero cómo no vas a viajar si estás tan cerca, me decían. Que con el crucero vería mucho más, que vería mejor por tierra y tendría más posibilidades de desplazamiento… las opiniones sobraban, pero sí había algo seguro: existían formas más baratas y no era necesario tomar el crucero del que todos hablaban. Llegar a Galápagos con su “fee” de entrada y traslados varios es bastante caro, pero decidí arriesgarme intentando viajar de la forma más económica posible. Decisión tomada, me subí a un vuelo de poco más de US$400 (ojo que los más económicos tienen letra chica y son solo para ecuatorianos) y me lancé a la aventura.

Lo primero: recomendaciones para viajar

Si desean viajar económicamente, busquen un hospedaje donde puedan cocinar, lleven alimentos básicos desde el continente –galletas, chocolate, atún, pastas, etc. –, compren el ticket de traslado de una isla a otra en el muelle y no en agencias. Tomen los tours desde la isla y si pueden llevar su snorkel, mucho mejor.

Antes de mi llegada me dijeron que no había cajeros, por lo que saqué cerca de US$1200. Pueden imaginar la cantidad de billetes que llevaba en mi cintura, ya que los cajeros en Ecuador arrojan billetes de 20 dólares, principalmente. La verdad es que hay cajeros en la isla Santa Cruz  y en muchas partes se puede pagar con tarjeta, pero siempre es bueno andar con dólares en caso de que algo falle.

Lo segundo: mis impresiones

Muchas veces escuchamos a personas llegar eufóricas desde Galápagos, diciendo que no hay lugar más maravilloso en la tierra. Para no ser extremadamente crítica, me limitaré a decir que es hermoso, pero así como el lugar más lindo del mundo, honestamente, no lo creo. Más aun considerando que se paga una exageración de dinero para lo que se obtiene. No sé si será que las personas que toman cruceros no quieren decir que no fue tan maravilloso por la cantidad de dólares que se gastaron en un período de cinco o seis días, o es que en realidad lo pasaron tan bien como dicen.

Personalmente, tomé solo dos tour en los ocho días que estuve allí. Cada uno, por ser temporada baja, costó US$100 y uno de ellos fue de calidad deplorable: duró medio día y el guía se preocupó cero de que los pasajeros viéramos los animales y disfrutáramos de un lindo snorkel. El almuerzo fue un sándwich con atún y un jugo, un chiste para lo que costó. Tampoco están incluidos los trajes de agua –se pagan aparte–, que debes arrendar porque el agua es heladísima (océano Pacífico). Son solo US$5, pero así suma y sigue.

El segundo tour, a diferencia del primero, fue de excelente calidad. Les recomiendo que se contacten con Andy al teléfono (+593) 93 9963646, ya que les podrá dar un buen precio y servicio.

Y empezamos a desembolsar

Saliendo del aeropuerto del continente lo primero que te cobran son US$20 por derecho de tránsito y US$100 de ingreso a la isla (si fuéramos “partes fundadores” y no solo miembros de MERCOSUR tendríamos un descuento del 50%, pero no es así). Afortunadamente, el bus que lleva al muelle es un servicio gratuito desde el aeropuerto. Sumas US$1 por la lancha que te lleva a Puerto Ayora –que pertenece a Isla Santa Cruz–, desde donde tomas un bus de US$2 para ir al centro de la ciudad. Cada tour cobra cerca de US$100, los trajes de agua valen US$5, traslado de isla en isla US$30 (cada viaje), traslado del muelle a la lancha US$1, derecho de embarque a cualquier otra isla US$5, alojamiento mínimo US$ 17, comidas diarias entre US$5 a US$15. El arriendo de bicicletas cuesta US$5 la hora, el snorkel US$5 por el día, y uno que otro taxi, que se puede compartir, a US$16 para llevarte a algún rancho de tortugas gigantes.

Lo tercero y final

He escrito este post considerando el tema económico, ya que fue mi gran molestia y decepción. No sería problema desembolsar por algo que sabemos que es bueno, pero el servicio en general es malo, el parque se encuentra en malas condiciones, sin mantención ni letreros explicativos, todo sucio… Al parecer lo único que les interesa es vender, mientras el entorno, que es lo que deben cuidar, pasa a un tercer o cuarto plano. Sin embargo, y a pesar de todo esto, quedas boquiabierto cuando tienes la suerte de ver las tortugas por montones en ciertas partes de las islas. Si te toca un día soleado aprecias los hermosos colores turquesas de las aguas, las arenas blancas de las playas e, incluso, iguanas, peces de colores, tortugas acuáticas y de tierra, lobos marinos, tiburones, mantarrayas.

Sí, valdrá finalmente la pena.

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